שתפו‬        

הקיסר הראשון

עצמותיו המאובנות של פינגווין שחי לפני 40 מיליון שנים מעידות שהוא היה גבוה מאדם
1 באוקטובר 2014



 

גודלו של הפינגווין הגדול בעולם היום, הפינגווין הקיסרי, מגיע רק לשני שלישים מגודלו של אבותיו הקדומים. צילום: Eli Duke, flickr
גודלו של הפינגווין הגדול בעולם היום, הפינגווין הקיסרי, מגיע רק לשני שלישים מגודלו של אבותיו הקדומים. צילום: Eli Duke, flickr

בשנת 2007 התגלו בפרו מאובני עצמות של פינגווין ענקי: אורכו היה 1.5 מטרים והוא חי לפני 36 מיליון שנים. באחרונה התגלו ב-Seymour Island, חלק משרשרת איים ליד חצי האי האנטארקטי שבצפון אנטארקטיקה, עצמות של מין נוסף המגמד את קודמו – אורכו מהרגליים עד קצה המקור היה 2.1 מטרים, משקלו 115 ק"ג וכשהוא עמד זקוף גובהו היה כשל אדם בוגר.

אחת העצמות הגדולת שנמצאו בחפירה ובזכותן אפשר להעריך את גודלו של הפינגווין הקדום. צילום: Dra. Carolina Acosta Hospitaleche División Paleontología Vertebrados, Museo de La Plata
אחת העצמות הגדולת שנמצאו בחפירה ובזכותן אפשר להעריך את גודלו של הפינגווין הקדום. צילום: Dra. Carolina Acosta Hospitaleche
División Paleontología Vertebrados, Museo de La Plata

הפינגווין Palaeeudyptes klekowskii חי לפני 40-37 מיליון שנים יחד עם עוד 14-10 מיני פינגווין שונים. האזור הזה – שהוא הקרוב ביותר לארץ האש, האיים שמול הקצה הדרומי של אמריקה הדרומית – קפוא היום, אבל כשהפינגווינים האלה שכנו על חופיו הוא היה חמים יותר והאקלים בו דמה לזה השורר בארץ האש בימינו.

באתר החפירות נמצאו אלפי עצמות של פינגווינים ממינים שונים, ומתוכן הצליחו חוקרים להרכיב לפני כמה חודשים את השלד השלם ביותר של הענק הקדמון – אף שהוא כלל רק כתריסר עצמות, רובן מהכנפיים ומכפות הרגליים. לפני כמה חודשים התגלו עוד שתי עצמות ארוכות, אחת מהכנף והאחרת היא החלק התחתון של הרגל (שוֹק).

אורכה של עצם הרגל שהתגלתה הוא 9.1 סנטימטרים, ובהתבסס על הגודל היחסי של עצמות פינגווינים המוכרים היום חישבו את גודלו המקורי של המאובן. רק לשם השוואה: אורכו של פינגווין קיסרי, שהוא המין הגדול ביותר החי כיום, הוא 1.36 מטרים ומשקלו מגיע ל-46 ק"ג. נראה שהגודל דווקא סייע לפינגווין הקדום לצוד מפני שהוא יכול היה לשהות מתחת למים 40 דקות ברציפות.

למאמר המקורי לחצו כאן

אזור החפירות באנטארקטיקה היה פעם חמים יותר וכך התקיימו שם מינים שונים של בעלי חיים. צילום באדיבות:Dra. Carolina Acosta Hospitaleche División Paleontología Vertebrados, Museo de La Plata
אזור החפירות באנטארקטיקה היה פעם חמים יותר וכך התקיימו שם מינים שונים של בעלי חיים. צילום באדיבות:Dra. Carolina Acosta Hospitaleche
División Paleontología Vertebrados, Museo de La Plata

 

 




שתפו‬        


הירשמו לניוזלטר שלנו

עקבו אחרי זווית