שתפו‬        

ד"ר דניאל מדר

האם העטלפים הפיצו את האבולה?

9 בפברואר 2015



העץ השרוף שהוא כנראה המקור למגפת האבולה באפריקה. צילום: EMBO_Bild, flickr
העץ השרוף שהוא כנראה המקור למגפת האבולה באפריקה. צילום: EMBO_Bild, flickr

התפרצות מגפת האבולה במערב אפריקה, שהחלה בפברואר 2014, היא הנרחבת והקשה ביותר שתועדה. עד עתה נדבקו במחלה יותר מ-21 אלף בני אדם, מהם מתו 8,300. נכון לאמצע ינואר 2015 המספרים ממשיכים לעלות.

חוקרים מאפריקה ומאירופה התחקו אחרי מקורות המגפה וגילו שהקרבן הראשון היה כנראה פעוט שחי בכפר בגינאה. אחריו חלו בני משפחה נוספים. החוקרים משערים שהפעוט נדבק מעטלפי פירות, שהם נשאי המחלה באזורים המועדים, בעת ששיחק בתוך עץ חלול גדול ששימש מחסה לעטלפים המקומיים.

אם החוקרים היו יכולים לקחת דגימות מאותם עטלפים, הם היו מוכיחים את מקור ההתפרצות של המגפה במהירות. אלא שאותו העץ נשרף על יושביו המעופפים כבר במרס 2014, ואיתם עלו בעשן כל ההוכחות.

המחקר הזה יעזור להבין את מנגנון התפשטות המגפה ואולי גם יסייע לחשוב על דרכי התמודדות עם המחלה בעתיד. הבעיה העיקרית כרגע היא שקיים חשש שבשל הממצאים האלה יופנו הפחד, הזעם והתסכול אל עטלפים באשר הם במערב אפריקה וכתוצאה מכך אוכלוסייתם תיפגע.

לכתבה בנושא לחצו כאן




שתפו‬        


הירשמו לניוזלטר שלנו

    עקבו אחרי זווית