שתפו‬        

ד"ר נטע ליפמן

השריפות של סונומה מזכירות את חיפה

איך נערכים בקליפורניה לעונת השריפות הגדולה - ומה ישראל יכולה ללמוד מכך?
21 ביוני 2021



בשבוע שעבר הגעתי לכמה ימים לחוף המערבי של ארצות הברית. השמש זרחה, השמיים חייכו וניצלתי את הזמן הפנוי שהיה לי לביקור באזור סונומה ונאפה בקליפורניה. 

אחרי כמה חודשים בג'ונגל העירוני של מנהטן, ציפיתי בקוצר רוח לאוויר נקי, לטבע מתפרץ, לטעימות יין ולטיולים בנוף עוצר הנשימה באזור, אבל מהר מאוד גיליתי שהשריפות הקשות שפקדו את קליפורניה בקיץ 2020 הפכו את נושא הטיולים למאתגר מאוד, משום שחלק משמורות הטבע נסגרו לצרכי שיקום. גם במקומות שבהם טיילנו עדיין אפשר היה לראות את עקבות האש על הקרקע ועל הצומח.

על פי המרכז הלאומי לכיבוי האש, 2,733 שריפות שכילו 12,540 דונם התרחשו בקליפורניה מ-1 בינואר 2021 ועד ה-6 ביוני, בעוד שבתקופה המקבילה אשתקד, 6,353 דונם נשרפו ב-2,025 שריפות. בשל כך, בחודש מאי השנה האריך מושל קליפורניה, גאווין ניוסום, את צווי הבצורת מהשנה שעברה לשעת חירום ל-41 מחוזות ברחבי המדינה.

מאז שנת 2000 התרחשו בקליפורניה עשר השריפות הגדולות ביותר בעת המודרנית, כולל השריפה הגדולה של שנת 2018, שנחשבת לדליקה הגדולה בתולדות המדינה. 

Orange fire
מאז שנת 2000 התרחשו בקליפורניה עשר השריפות הגדולות ביותר בעת המודרנית. Photo by Guduru Ajay bhargav on Pexels

מה יש בקליפורניה שהופך את השריפות שמשתוללות בה לקטלניות כל כך? ראשית, האקלים בקליפורניה מאופיין בסתיו ובחורף גשומים וללא גשמים בקיץ, כך שהצמחייה היבשה בקיץ משמשת כחומר הבעירה של השריפות הגדולות.

שינוי האקלים עולמי הפך את המצב לבעייתי הרבה יותר. טמפרטורות חמות מייבשות עוד יותר את הקרקע ואת הצמחייה והופכות את המדינה לחבית אבק שריפה שמחכה לניצוץ.  זו לא צריכה בהכרח להיות פעולה מכוונת או רשלנות אנושית. שריפות קטלניות רבות נוצרו על ידי קווי חשמל שהופלו. בשנת 2018 החלה שריפת ענק כשמשאית פוצצה את הצמיג שלה, התחככה במדרכה והניצוצות שנוצרו שהדליקו את האש.

 נקודה נוספת שגורמת לשריפות גדולות היא בניית בתים ליד יערות. ככל שיותר אנשים מגשימים את חלומם לגור בלב היער (טרנד מתפתח שזכה לשם "ממשק עירוני-פראי"), הם גם מציבים את מרכז חייהם בלבה של מלכודת אש פוטנציאלית.

גורם נוסף ומפתיע שהופך את קליפורניה למוקד של שריפות הוא דווקא ההצלחה של כיבוי שריפות קודמות. במאה השנים האחרונות, עבודת כיבוי האש במערב ארה"ב היתה כה אפקטיבית, עד שנותרו בה כמויות גדולות במיוחד של צמחייה שלא נשרפה במשך שנים ושמהווה כיום את חומר הבעירה הזמין לשריפה הגדולה הבאה. לכן, בשנים האחרונות מנסה שירות היערות של ארה"ב לשלוט במצב באמצעות שריפות מבוקרות שיפחיתו את כמות חומר הבערה הזמין במדינה.

גם הרוחות משחקות תפקיד בשריפות. בכל שנה בסתיו משבים חזקים שמכונים "רוחות סנטה אנה" ושמביאים אוויר יבש לדרום קליפורניה וגם מקלים על האש להתפשט. מחקר משנת 2015, הצביע על כך שלקליפורניה יש שתי עונות אש שונות. המוכרת יותר נמשכת בין יוני לספטמבר ושמונעת על ידי שילוב של מזג אוויר חם ויבש יותר, פוקדת את פנים המדינה והיערות בה. החוקרים זיהו גם עונת שריפות שנייה, שנמשכת מאוקטובר עד אפריל ושמונעת על ידי רוחות סנטה אנה. שריפות אלה נוטות להתפשט מהר יותר ולהגיע לאזורים עירוניים. שריפות אלו היו אחראיות ל-80 אחוז מהנזקים הכלכליים שנגרמו מאז בשנת 1990.

מזג האוויר בחוף המערבי מתחמם מאוד בימים אלה, כאשר החום מגיע לשיאו ביום חמישי ברוב האזור, והחזאים כבר צופים שיאי חום בכ-250 מקומות ברחבי המערב. חום כה גבוה, יחד עם בצורת, רק יגבירו את הסיכון לשריפות החל מסוף השבוע הקרוב.

selective focus photo of fire
גורם נוסף ומפתיע שהופך את קליפורניה למוקד של שריפות הוא דווקא ההצלחה של כיבוי שריפות קודמות. Photo by David Tovar on Unsplash

הרשויות בקליפורניה החלו לייצר חיץ בטוח לשריפה וליזום שריפות מבוקרות. אולם, לצד פעולות המניעה הנקודתיות האלו, אסור לשכוח שצריך להיאבק גם בשינוי האקלים, שמזרז ומעצים את השריפות. קליפורניה נחשבת למדינה הפרוגרסיבית ביותר בנושאי סביבה ואקלים, שהקדימה בפעולותיה גם את מדיניות האקלים הלוחמנית של ממשל ביידן. יש לקוות ששילוב של פעולות כאלו עשוי ליצור בסופו של יום עתיד בטוח יותר לתושבי קליפורניה ולטבע שלה.

האקלים בקליפורניה דומה מאוד לזה של ישראל, כולל עונה יבשה מאוד, אזורי מגורים הקרובים לשטחי חורש טבעי ועם רוחות שעלולות ללבות את האש (נדמה שרק העניין של הצלחת-יתר של שירותי הכבאות בעבר ותרומתה למצב הנוכחי נחסך מאתנו). כמו בקליפורניה, גם ישראל סובלת בשנים האחרונות מההשפעה של שינוי האקלים העולמי על כמות השריפות שמתרחשות בה. את התוצאות הנוראיות של זה ראינו בחיפה ב-2016 וסימנים ראשונים לשובה של עונת השריפות כבר נצפו הברי ירושלים בימים האחרונים. 

כעת, מה שנחוץ זה שגם ישראל תשכיל לחבר את כל הגורמים במשוואה הזאת. אסור לנו להמשיך לכבות שריפות (תרתי משמע, למרבה הצער), אלא לטפל באתגר הגדול הזה באופן הוליסטי ורציני. הידע המדעי בתחום הזה כבר קיים, גם בעולם וגם בישראל – עכשיו רק צריך לעשות בו שימוש נכון, לפני שיהיה מאוחר מדי.


בעקבות הכתבה ב"זווית" הסיפור פורסם גם ב- דה מרקר

שתפו‬        


הירשמו לניוזלטר שלנו

עקבו אחרי זווית